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Un YouTuber rwandais condamné à 15 ans de prison après des messages anti-Kagame

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Un YouTuber rwandais condamné à 15 ans de prison après des messages anti-Kagame

Un tribunal rwandais a condamné jeudi une éminente commentatrice de YouTube et survivante du génocide à 15 ans de prison pour « incitation à la violence » après avoir attaqué le président Paul Kagame sur sa chaîne.

Yvonne Idamange fait partie des nombreuses personnes qui sont tombées sous le charme des autorités après s’être tournées vers la plate-forme de partage de vidéos pour publier du contenu critiquant le gouvernement Kagame, suscitant l’inquiétude des groupes de défense des droits internationaux.

La mère de quatre enfants de 42 ans, qui n’était pas au tribunal pour le verdict, a été reconnue coupable de six chefs d’accusation, condamnée à 15 ans de prison et à une amende équivalant à 2 000 $ – moins que les 30 ans et 6 000 $ demandés par l’accusation.

Idamange, qui a survécu au génocide de 1994, a été arrêté en février pour « avoir manifesté un comportement mêlant politique, criminalité et folie », avait alors déclaré la police.

La Haute Cour de Kigali l’a reconnue coupable d’incitation à la violence et au soulèvement public, de dénigrement des artefacts du génocide, de propagation de rumeurs et d’agressions violentes, entre autres charges.

Les accusations étaient basées sur des commentaires sur sa chaîne YouTube populaire “Idamange” dans laquelle elle accusait Kagame et son gouvernement de dictature et d’exploiter le génocide sans donner suffisamment de bien-être aux survivants.

Sa chaîne YouTube compte 18 900 abonnés et une moyenne de 100 000 vues par vidéo.

Idamange avait accusé le tribunal de partialité et boycotté la procédure en juin après que sa demande de diffusion du procès en ligne a été rejetée par le tribunal.

Le Rwanda, dirigé par Kagame depuis la fin d’un génocide qui a fait quelque 800 000 morts, principalement d’ethnie Tutsi, a souvent été critiqué pour des violations des droits et une répression de la liberté d’expression, des critiques et de l’opposition.

En mars, Human Rights Watch a exprimé son inquiétude face à la répression de Kigali contre les personnes utilisant YouTube ou des blogs pour s’exprimer sur des questions parfois controversées au Rwanda.

HRW a alors déclaré qu’au moins huit personnes rapportant ou commentant l’actualité – notamment l’impact de mesures anti-Covid strictes qui ont durement frappé les pauvres – avaient été menacées, arrêtées ou poursuivies au cours de l’année écoulée.

Il a souligné une déclaration de 2019 de Kagame pour souligner les dangers auxquels sont confrontés ceux qui utilisent des plateformes en ligne : « Ceux que vous entendez parler sur Internet, qu’ils soient en Amérique, en Afrique du Sud ou en France, ils pensent qu’ils sont loin.

« Ils sont loin, mais ils sont près du feu. Le jour où ils se rapprocheront, le feu les brûlera.

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