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À moins que les pays africains ne se préparent maintenant à la prochaine catastrophe naturelle, qu’il s’agisse d’une sécheresse ou d’une épidémie, les progrès seront menacés et la santé et les moyens de subsistance en souffriront, déclarent Ibrahima Cheikh Diong et Robert K. Agyarko .

Alors même qu’une troisième vague de Covid-19 frappe plus d’une douzaine de pays africains, la reprise économique est une priorité absolue pour les gouvernements. Mais la reprise peut ne pas s’installer avant la prochaine catastrophe. À moins que les pays africains ne se préparent maintenant à la prochaine catastrophe naturelle, qu’il s’agisse d’une sécheresse ou d’une épidémie, les progrès seront menacés et la santé et les moyens de subsistance en souffriront, en particulier pour les plus vulnérables de la société.

Les plans nationaux de relèvement et de développement doivent inclure une saine gestion des risques de catastrophe ; sans ce dernier, le premier peut être insoutenable.

Malheureusement, les pays africains ont déjà une vaste expérience dans la gestion des catastrophes naturelles. Heureusement, cette expérience a donné lieu à une expertise approfondie. Il renvoie aux principes clés de la planification en cas de catastrophe. Ceux-ci inclus:

  • appliquer la meilleure science pour profiler les risques potentiels et planifier les principales éventualités ;
  • protéger les plus vulnérables ;
  • mettre en commun les ressources pour une réponse efficace et ciblée.

Les gouvernements et les peuples africains ont mis ces principes en œuvre, avec des résultats impressionnants, dans de nombreux contextes différents.

Le CDC Afrique a utilisé une approche de ressources communes pour surmonter la pénurie critique de fournitures médicales Covid-19 sur les continents. Sa plate-forme de fournitures médicales en Afrique regroupe des fournisseurs médicaux certifiés et agrège la demande pour créer un marché plus vaste. Cela permet des prix compétitifs et garantit un approvisionnement sécurisé. La plate-forme distribue les fournitures médicales proportionnellement en tenant compte de la population, de la charge de morbidité et du niveau de vulnérabilité des États membres.

L’Afrique peut également apprendre de ses centaines de milliers de groupes d’épargne de femmes qui démontrent chaque jour la valeur de la collaboration et des ressources mises en commun. Au Nigeria, par exemple, les ménages avec un membre du groupe d’épargne étaient moins susceptibles de connaître l’insécurité alimentaire et plus susceptibles d’avoir des économies pour surmonter les blocages du COVID-19.

Se préparer aux catastrophes liées au climat

De même, mais à bien plus grande échelle, les pays ont mis en commun des fonds pour se préparer aux catastrophes liées au climat. L’ African Risk Capacity (ARC) , une agence spécialisée de l’Union africaine, a développé un programme de préparation aux catastrophes qui comprend un fonds commun d’assurance. Le programme fournit aux pays participants un soutien technique pour modéliser et évaluer leurs risques de sécheresse, et produire des plans d’urgence qui guident l’utilisation des paiements d’assurance. Ces plans identifient les déclencheurs liés au climat qui libèrent les indemnités d’assurance avant que les récoltes ne soient mauvaises et que les moyens de subsistance ne soient perdus.

Depuis 2014, l’ARC a signé 64 polices d’assurance avec des États membres et versé 64 millions de dollars à sept pays touchés par la sécheresse pour toucher près de 3 millions de personnes. Les indemnités d’assurance offrent un répit et un soutien indispensables aux pauvres et aux plus vulnérables, y compris les femmes et les enfants. Holesi Kalonga, 72 ans avec un ménage de 10 personnes, était l’une des 800 000 personnes au Malawi qui ont reçu le soutien d’une assurance ARC de 8,1 millions de dollars pendant une sécheresse prolongée et dévastatrice. Le programme ARC a également bénéficié aux économies et aux populations de la Mauritanie, du Sénégal, de Madagascar, du Niger, de la Côte d’Ivoire et du Zimbabwe.

Répondre aux épidémies

L’ARC se prépare maintenant à lancer un programme similaire pour répondre aux maladies à potentiel épidémique. Lorsqu’ils seront largement adoptés, les épidémies et le produit épidémique de l’ ARC permettront aux pays d’empêcher les épidémies de se transformer en épidémies, de sauver des vies et de prévenir la dévastation économique.

L’application de cette approche à la riposte aux flambées de maladie est une innovation radicale par rapport aux plans de riposte actuels. Le financement des maladies infectieuses s’est souvent concentré sur les grandes épidémies, alors qu’elles sont déjà en cours. Bien qu’un financement d’urgence et le soutien des donateurs existent pour soutenir les petites flambées et épidémies, le financement parvient souvent aux pays plus tard que nécessaire, ce qui rend les systèmes actuels plus réactionnaires que proactifs.

Par exemple, on estime qu’une réponse plus rapide à l’épidémie d’Ebola en 2014-15 en Afrique de l’Ouest, qui a fait  plus de 11 000 décès , aurait pu éviter 80 % des décès dans les trois pays les plus touchés, la Guinée, la Sierra Leone et le Libéria. , et a réduit l’impact économique global de 2,8 milliards de dollars, si le financement de la réponse avait été fait deux mois plus tôt.

En effet, le gouvernement ougandais a évité la catastrophe lorsque les premiers cas d’Ebola sont entrés dans le pays en provenance de la République démocratique du Congo en 2018. Par coïncidence, une équipe de l’ARC avait atterri sur le terrain la veille pour piloter le programme ARC Outbreak and Epidemics. À la demande du gouvernement, l’équipe a travaillé avec le ministère de la Santé et des partenaires pour fournir une feuille de route chiffrée en quelques jours pour la réponse. L’épidémie a été contenue

Le produit ARC Outbreak and Epidemics a maintenant été testé en Ouganda et en Guinée. Il cible quatre maladies : Ebola, la méningite, la fièvre de Lassa et la maladie à virus de Marburg et sera officiellement lancé en 2022. Plus les pays participent, plus le pool d’assurance disponible est important lorsque des signes de catastrophe apparaissent. Pour la préparation aux catastrophes, l’union fait la force.

Les pays doivent être prêts à agir

Alors que des épidémies de l’ampleur de Covid-19 et même d’Ebola en 2014 peuvent être rares, le changement climatique, la facilité et la vitesse accrues des mouvements transfrontaliers de population, l’émergence de nouveaux agents pathogènes et la réémergence d’autres, présentent un risque important pour l’économie du continent et la sécurité sanitaire mondiale.

Les pays ne peuvent pas se développer économiquement sans faire face aux risques qui peuvent rapidement saper des décennies de progrès. Nous savons qu’une anticipation précoce et une réponse entièrement financée aux épidémies limitent leur impact – et peuvent même les arrêter.

Tirant les leçons de Covid-19 et d’une longue histoire de catastrophes naturelles, les gouvernements doivent mettre en place des plans complets de riposte aux épidémies. En effet, gouverner et gérer, c’est anticiper, résilience, adaptation et atténuation. Les pays doivent savoir à quoi ils pourraient être confrontés, se préparer à agir et disposer des fonds nécessaires pour y répondre. Sans plan de préparation aux catastrophes, aucun plan de reprise n’est complet.

Ibrahima C. Diong est Sous-Secrétaire général des Nations Unies et Directeur général du Groupe ARC.

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