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Les Etats-Unis menacent de nouvelles sanctions suite au conflit dans le Tigré en Ethiopie

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Les États-Unis ont annoncé un nouveau régime de sanctions lié à la poursuite du conflit dans la région du Tigré en Éthiopie, menaçant de punir ceux qui prolongent les combats et la crise humanitaire qui en résulte.

Un décret signé par le président Joe Biden vendredi permet au Trésor américain et au Département d’État de sanctionner les dirigeants et les groupes s’ils ne prennent pas rapidement des mesures pour mettre fin à la violence.

“Le décret exécutif que j’ai signé aujourd’hui établit un nouveau régime de sanctions qui nous permettra de cibler les personnes responsables ou complices de la prolongation du conflit en Éthiopie, de l’obstruction de l’accès humanitaire ou de la prévention d’un cessez-le-feu”, a déclaré Biden dans un communiqué, ajoutant que les personnes ciblées pourraient inclure des membres des gouvernements d’Éthiopie et d’Érythrée, du Front de libération du peuple du Tigré ( TPLF ) et du gouvernement régional d’Amhara.

La Maison Blanche a noté que tous les groupes nommés ont été accusés de violations des droits dans les combats, qui ont éclaté entre les troupes fédérales éthiopiennes et les forces fidèles au TPLF, le parti au pouvoir du Tigré, il y a plus de 10 mois.

Dans une déclaration distincte, le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré que les États-Unis retarderaient l’imposition de sanctions si les parties belligérantes « cessaient les hostilités en cours et entamaient des négociations de cessez-le-feu immédiatement et sans conditions préalables ».

Le conflit multipartite tentaculaire a tué des milliers de personnes et laissé au moins cinq millions de personnes dans le besoin d’aide humanitaire. Des responsables américains ont déclaré jeudi que jusqu’à 900 000 personnes vivaient actuellement dans des conditions de famine dans le seul Tigré avec des convois d’aide régulièrement bloqués par les troupes éthiopiennes pour entrer dans la région.

Les Nations Unies ont qualifié la situation de « blocus de facto de l’aide humanitaire ».

Dans sa déclaration de vendredi, Biden a déclaré qu’il était d’accord avec l’ONU et l’Union africaine sur le fait qu'”il n’y a pas de solution militaire à cette crise”.

La dernière mesure intervient après que les États-Unis ont imposé des sanctions au général Filipos Woldeyohannes, chef d’état-major des forces de défense érythréennes, en août. Le gouvernement érythréen, ennemi de longue date du TPLF, qui dominait la politique éthiopienne jusqu’à l’arrivée au pouvoir du Premier ministre Abiy Ahmed en 2018, a joué un rôle déterminant en aidant le gouvernement éthiopien dans le conflit.

Les précédentes restrictions de visas imposées par les États-Unis aux responsables érythréens et éthiopiens en mai ont été rejetées par le gouvernement d’Abiy dans le but de « se mêler de nos affaires intérieures ».

Vendredi, Abiy a publié une lettre ouverte à Biden, dans laquelle il accusait les États-Unis et la communauté internationale au sens large d’avoir ignoré les abus commis par le TPLF, qu’il a qualifié d'”organisation terroriste”.

“Malheureusement, alors que le monde entier a tourné les yeux vers l’Éthiopie et le gouvernement pour toutes les mauvaises raisons, il n’a pas réprimandé ouvertement et sévèrement le groupe terroriste de la même manière qu’il a réprimandé mon gouvernement”, a-t-il écrit.

Il a averti Washington de prendre des « décisions précipitées et irréfléchies », qui ont dans le passé « laissé de nombreuses populations mondiales dans des conditions plus désolées que l’intervention n’a tenté de rectifier ».

« L’Éthiopie ne succombera pas aux conséquences des pressions exercées par des individus mécontents pour qui la consolidation du pouvoir est plus importante que le bien-être de millions de personnes », a-t-il ajouté.

Des marches « concrets »

S’adressant aux journalistes lors d’une réunion d’information jeudi, un haut responsable américain a détaillé les mesures que les parties belligérantes pourraient prendre en vue d’une résolution, notamment « l’acceptation des efforts de médiation dirigés par l’Union africaine, la désignation d’une équipe de négociation, l’acceptation de négociations sans conditions préalables et l’acceptation d’une invitation à premiers entretiens ».

Sur le front humanitaire, le responsable a déclaré que les actions « pourraient inclure l’autorisation de convois quotidiens de camions transportant des fournitures humanitaires à voyager par voie terrestre pour atteindre les populations à risque ; réduire les délais des convois humanitaires ; et restaurer les services de base tels que l’électricité, les télécommunications et les services financiers ».

Le responsable a déclaré que seulement 10 pour cent des fournitures humanitaires destinées au Tigré ont été autorisées à entrer dans la région de quelque six millions de personnes au cours du mois dernier.

Les responsables américains ont également exprimé leur inquiétude quant au fait qu’Abiy fera pression pour qu’un succès militaire soit présenté aux législateurs lorsque le nouveau gouvernement sera formé le 4 octobre après la victoire écrasante de son parti en juillet.

L’appel récent de son gouvernement à tous les citoyens capables de se joindre au combat et d’arrêter les forces tigréennes « une fois pour toutes » a encore attisé l’alarme internationale.

Aggravation du conflit

Le nord de l’Éthiopie est en proie à des conflits depuis novembre 2020, date à laquelle Abiy a envoyé des troupes au Tigré pour éliminer le TPLF, une décision qui, selon lui, est intervenue en réponse aux attaques du TPLF contre les camps de l’armée. Le TPLF a déclaré que les forces fédérales et ses alliés avaient lancé une “attaque coordonnée” contre lui.

Bien qu’Abiy, lauréat du prix Nobel de la paix 2019, ait promis une victoire rapide, les combats ont duré, avec une myriade de rapports de massacres et d’atrocités, y compris des viols et des exécutions extrajudiciaires, et des centaines de milliers de personnes souffrant de famine.

En juin, les forces tigréennes ont repris la capitale du Tigré, Mekelle, et les forces fédérales se sont en grande partie retirées.

Depuis lors, ils ont lancé des offensives dans les régions voisines d’Amhara et d’Afar, forçant des centaines de milliers de personnes à fuir.

De nombreux déplacés ont signalé avoir fait l’objet d’attaques de représailles.

La semaine dernière, des médecins et des responsables locaux ont rapporté que plus de 120 personnes avaient été tuées lors d’un massacre dans la région d’Amhara. Les forces tigréennes ont nié toute responsabilité dans les meurtres.

Dans un nouveau rapport publié jeudi, Human Rights Watch a déclaré que les réfugiés érythréens pris dans la guerre ont subi des abus de la part des soldats érythréens et des combattants tigréens qui constituent des « crimes de guerre manifestes ».

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