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Le rôle du secteur privé vital pour la sécurité alimentaire en Afrique,

L’Afrique exporte pour plus de 35 milliards de dollars de produits agricoles vers d’autres régions du monde, mais seulement environ 8 milliards de livres au niveau intrarégional. Cela peut changer avec la ZLECAf, qui permettra au secteur privé de jouer un rôle beaucoup plus important et plus bénéfique dans la production et la distribution de nourriture. Neil Ford enquête.

On a beaucoup écrit sur les programmes d’aide alimentaire et le soutien des multilatéraux pour aider à faire face aux pénuries alimentaires à court terme – et à juste titre. Le coût humain de la non-application des mesures d’urgence peut être dévastateur.

Pourtant, les solutions à long terme, telles que la réduction des barrières commerciales, l’amélioration de l’accès aux intrants agricoles et le développement de nouvelles infrastructures de transport, ont toutes le même objectif en commun : la création d’un secteur privé plus fort et plus agile.

Venkataramani Srivathsan (Sri), directeur général et PDG de l’Afrique et du Moyen-Orient chez Olam Group, a déclaré à New African que le continent avait dépassé les attentes dans la gestion de la crise de Covid mais que peu de pays avaient bien réussi en termes de sécurité alimentaire en raison de la médiocrité des infrastructures.

Pourtant, malgré les mesures de verrouillage, la plupart des entreprises ont maintenu leurs opérations d’usine et de culture, avec la plupart des perturbations au niveau de la logistique et de la distribution, a-t-il déclaré.

Cependant, Sri a noté que la pandémie « nous a tous donné l’occasion de mieux reconstruire et a également fait prendre davantage conscience de l’importance des normes environnementales ».

La pression était déjà croissante sur les grandes entreprises pour adopter des normes environnementales et de main-d’œuvre améliorées avec les fournisseurs tout au long de la chaîne d’approvisionnement alimentaire. Les stratégies de responsabilité sociale des entreprises doivent être placées au cœur de leurs opérations, imprégnant toutes leurs activités, plutôt que cantonnées dans les budgets de développement local.

Sri a déclaré que de véritables améliorations environnementales sont difficiles à réaliser mais possibles « si toutes les parties prenantes – publiques, privées et communautaires – collaborent ».

Un secteur privé intégré et réactif a besoin d’une grande variété d’acteurs, des petits agriculteurs aux PME et aux grandes entreprises, pour créer des chaînes d’approvisionnement solides.   L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) estime que jusqu’à 80 % de l’approvisionnement alimentaire de l’Afrique subsaharienne provient des petites exploitations agricoles. La plupart approvisionnent actuellement des marchés assez étroits : soit des consommateurs dans leur zone immédiate, soit un marché d’exportation défini au-delà de l’Afrique. Pour leur permettre de cibler un plus large éventail de marchés, il faut ouvrir les échanges avec d’autres parties du continent.

Commerce intra-africain

Le rôle du secteur privé dans l’exportation de produits alimentaires et agricoles au-delà de l’Afrique est particulièrement bien développé : le continent exporte 35 à 40 milliards de dollars de produits alimentaires par an. Les secteurs des agrumes d’Afrique du Sud, du café et du thé d’Afrique de l’Est et du cacao et de l’ananas d’Afrique de l’Ouest sont tous bien développés, avec de petits exploitants, de grandes exploitations, des offices de commercialisation et des opérateurs logistiques jouant tous un rôle clé dans l’exportation de produits vers   les consommateurs européens et asiatiques.

Pourtant, le commerce alimentaire transfrontalier intracontinental ne vaut que 8 milliards de dollars par an. Comme nous l’avons vu à la page 21, le manque d’infrastructures limite le commerce intra-africain, tandis que les investisseurs des secteurs privé et public sont réticents à développer les infrastructures ferroviaires, routières, de stockage, d’irrigation et de commercialisation requises en raison de la taille limitée de l’agriculture intra-africaine. Commerce. La Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf) pourrait être la clé pour briser ce cycle négatif. Tout comme l’érosion des barrières tarifaires et non tarifaires a stimulé le commerce des produits alimentaires au sein de l’Union européenne, le même processus peut stimuler le commerce entre les États africains.

Les producteurs agricoles de tout le continent incarnent l’esprit d’entreprise lorsque des opportunités se présentent, les gouvernements doivent donc veiller à ce que la zone de libre-échange devienne une réalité.

D’innombrables articles ont été écrits sur l’entrée en vigueur de la ZLECAf en janvier mais ce serait une erreur de considérer sa création comme un événement. Il s’agira plutôt d’un long processus de négociation entre les représentants du gouvernement, car les tâches sont d’abord réduites puis, espérons-le, entièrement supprimées.

Selon Sri Sri, les avantages de chaînes d’approvisionnement alimentaire plus intégrées sont énormes pour la sécurité alimentaire. La sécheresse, les inondations et les infestations de ravageurs dans une partie du continent s’accompagnent généralement de conditions de croissance idéales ailleurs.

Une plus grande concentration sur le commerce intra-régional peut garantir qu’un plus grand nombre de consommateurs ont accès à une gamme plus large de produits provenant d’un plus grand nombre de fournisseurs, atténue les problèmes d’approvisionnement alimentaire et stabilise les prix.

Certains investisseurs sont très enthousiastes quant au potentiel de la ZLECAf, notamment la société sud-africaine d’infrastructures hydrauliques Khato Civils, qui prévoit désormais d’étendre ses opérations à travers le continent.

Le président Simbi Phiri a déclaré : « La ZLECAf nous donne une chance d’avoir une entreprise sans frontières. Nous pourrons désormais nous rendre dans des endroits comme le Zimbabwe, la Zambie et d’autres pays pour concourir. Cela nous donne également une chance de rivaliser avec les multinationales indiennes et chinoises dans d’autres pays africains. L’accord mettra fin à certaines des restrictions imposées par l’héritage colonial du passé. » 

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