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Sierra Leone: Le bilan de l'explosion d'un pétrolier à Freetown s'élève à 131
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Sierra Leone Le bilan de l’explosion d’un pétrolier à Freetown s’élève à 131

Freetown, Sierra Leone – Le nombre de morts à la suite d’une explosion dévastatrice d’un pétrolier la semaine dernière dans la capitale de la Sierra Leone, Freetown, est passé à 131, selon les autorités.

63 autres personnes étaient toujours soignées dans quatre hôpitaux de Freetown, dont 19 dans un état critique, a déclaré mercredi Mohamed Lamrana Bah, directeur de la communication à l’Agence nationale de gestion des catastrophes du gouvernement.

La tragédie de vendredi s’est produite à un carrefour très fréquenté de Wellington, dans l’est de Freetown, lorsqu’un camion-citerne a été heurté par un camion, qui a ensuite pris feu.

Les victimes comprenaient des conducteurs de motos qui se sont précipités pour récupérer du carburant provenant du camion-citerne, des commerçantes en bord de route et des navetteurs pris au piège dans des minibus qui ont reculé le long de la route généralement très fréquentée.

Des affiches avec des photos des disparus et des morts ont été collées sur les murs et les bâtiments autour du site. Plus de 70 corps ont été carbonisés au point d’être méconnaissables, et les proches des disparus ont déclaré à Al Jazeera qu’ils supposaient maintenant que leurs proches étaient parmi eux.

Un grand nombre de personnes ont assisté à un enterrement de masse lundi, où quelque 75 corps non identifiables ont été inhumés dans un cimetière qui abrite également des victimes de l’épidémie d’Ebola de 2014-2015 et d’une coulée de boue en 2017, la pire catastrophe naturelle du pays qui a tué plus de 1 100 personnes. .

Des responsables gouvernementaux ont déclaré que des échantillons de tissus prélevés sur chacun des corps seraient envoyés à l’étranger pour être testés.

« Les cadavres [étaient] numérotés et les échantillons de tissus [étaient] également numérotés avant d’être prélevés pour être enterrés. Ceux-ci sont envoyés à l’étranger pour des tests ADN et le retour des résultats pourrait prendre quelques mois », a déclaré Austin Kennan, directeur de pays pour la Sierra Leone pour Concern Worldwide, une organisation humanitaire aidant dans le processus.

« Les tombes sont également numérotées afin que nous puissions identifier les personnes dans les mois à venir. Nous espérons que cela apportera un peu de réconfort à ceux qui ont perdu des êtres chers dans cette terrible et déchirante tragédie. »

Dans les premiers jours qui ont suivi l’explosion, les médecins ont déclaré qu’ils manquaient de fournitures pour soigner les blessés. Al Jazeera a vu un médecin rencontrer des donateurs potentiels de fournitures dans un service de l’un des hôpitaux de la ville, juste à côté de certaines des personnes qui avaient subi des brûlures.

Bah, de l’agence de gestion des catastrophes, a déclaré que la Sierra Leone avait déjà fait face à des catastrophes plus importantes en termes de nombre de morts, “mais ce qui rend celui-ci très unique … [est] que les gens soient engloutis par le feu et brûlés au-delà de la reconnaissance – c’est-à-dire sans précédent pour ce pays ».

L’Organisation mondiale de la santé a promis 6,6 tonnes de fournitures médicales d’urgence. Bah a déclaré que plusieurs pays avaient également proposé d’envoyer des experts en brûlures et des spécialistes cliniques. Il y a également eu une collecte de sang, les habitants étant encouragés à faire un don pour « sauver les victimes de l’explosion de Freetown ».

De retour sur les lieux de l’explosion, la Croix-Rouge sierra-léonaise enregistrait les proches et les conjoints des morts et des blessés, dont beaucoup espèrent l’aide du gouvernement.

“Pour le moment, nous pensons qu’il n’est pas vraiment opportun pour nous de commencer à faire des promesses sur ce que nous pouvons faire pour eux, mais nous allons certainement sortir quelque chose”, a déclaré Bah.

L’identification des bonnes familles est un processus lent, a-t-il ajouté, en raison des craintes que des personnes sans lien avec l’incident puissent faire de fausses déclarations en raison de la pauvreté ou du désespoir.

“Nous voulons prendre notre temps pour trouver des stratégies viables“, a déclaré Bah.

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