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La ville sénégalaise du chanteur Akon n’a pas commencé, les habitants sont restés dans le noir

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La ville futuriste promis par Akon

Un an après que le chanteur Akon a posé la première pierre de la ville futuriste de 6 milliards de dollars qu’il a promis de construire pour son Sénégal natal, le site reste une prairie.

La pierre elle-même se trouve au fond d’un chemin de terre dans un champ ; une petite pancarte annonçant le mégaprojet en est tombée.

La construction de « Akon City », un projet qui devait comporter des gratte-ciel ultramodernes en torsion, devait déjà avoir commencé près du village de Mbodiene dans l’océan Atlantique.

Mais les travaux de construction n’ont pas encore commencé, incitant les habitants qui espéraient un emploi à s’interroger sur son avenir.

“Ils ont posé la première pierre avec beaucoup de discours et de promesses”, a déclaré Jules Thiamane, un local de 35 ans qui travaille dans l’industrie du tourisme.

« Par rapport à tout ce qui a été annoncé, je ne pense pas que nous ayons encore vu grand-chose. »

Akon – un auteur-compositeur-interprète sénégalo-américain surtout connu pour ses tubes R&B tels que “Smack That” – a lancé sa ville éponyme en septembre 2020, en grande pompe et à l’attention des médias internationaux.

Le design surnaturel de la ville est en partie inspiré par Wakanda, a-t-il déclaré à l’époque, faisant référence à la ville africaine fictive du film et de la série de bandes dessinées “Black Panther” Marvel.

Les planificateurs d’Akon City affirment également que ce sera un « phare d’innovation et de développement humain » qui stimulera l’industrie dans l’État ouest-africain du Sénégal.

Un stade, un casino, des complexes d’appartements de luxe et un quartier éducatif qui « accueillera les universités les plus prestigieuses du monde » font également partie des plans.

Hameau
endormi La vision scintillante est loin du hameau endormi existant de Mbodiene, à environ 100 kilomètres (60 miles) au sud de la capitale, où les cochons roulent dans la boue et les ânes se promènent le long de la route.

Les habitants interrogés par l’AFP ont déclaré qu’ils en savaient peu sur la ville d’Akon, ni pourquoi la construction avait été retardée.

La pierre de cérémonie a été posée le 31 août 2020 et la construction devait commencer au début de cette année.

Un hôpital, une école, un centre commercial, des maisons, un poste de police, une déchetterie et une centrale solaire devraient être achevés en 2023 – et toute la ville d’ici 2030.

S’exprimant sur une route non goudronnée alors que du bétail à cornes paissait derrière lui, un étudiant de 25 ans, Ahmeth Deme, s’est demandé si le projet avait été annulé.

Badara Diakhaté, l’adjoint au maire de la commune locale, a déclaré qu’il ne connaissait pas la raison exacte du retard mais que “les gens veulent que les choses avancent”.

Il s’est félicité des investissements dans le village et a déclaré que les retards étaient courants, surtout compte tenu de la pandémie.

Désillusionné
À 6 milliards de dollars, le coût prévu d’Akon City est énorme – il n’est pas beaucoup plus petit que le budget global du Sénégal pour 2020 d’environ 7,5 milliards de dollars.

Le faste et la taille du projet ont d’abord suscité le scepticisme au Sénégal, où les développeurs et les politiciens vantent souvent les mérites des travaux de construction pour animaux de compagnie.

Environ 40 pour cent des 16 millions d’habitants du Sénégal vivent en dessous du seuil de pauvreté, selon une mesure de la Banque mondiale.

Un manque de clarté concernant le financement d’Akon City a également soulevé des questions.

Paul Martin, de la société américaine KE International qui a remporté le contrat de construction d’Akon City, a déclaré que l’entrepreneur kenyan Julius Mwale est le principal investisseur.

Il a ajouté qu’il ne pouvait pas divulguer d’informations sur d’autres investisseurs pour des raisons de confidentialité, mais a déclaré que plus de 4 milliards de dollars de financement avaient été collectés.

La construction de la ville d’Akon commencera en octobre, a déclaré Martin, après l’achèvement d’une ville similaire financée par Mwale au Kenya.

“Les 12 premiers mois ont intégré la planification, les approbations, les achats et le recrutement de sous-traitants”, a déclaré Martin par courrier électronique, faisant référence à Akon City.

Mais le travailleur du tourisme Thiamane a déclaré qu’il était devenu désillusionné, soulignant l’échec de projets de développement antérieurs à Mbodiene.

“Ce qui est partagé dans le village en ce moment, c’est le début de la déception”, a-t-il déclaré.

L’équipe d’Akon et l’agence nationale sénégalaise du tourisme SAPCO, qui gère le projet pour le compte du gouvernement, n’ont pas répondu aux sollicitations répétées de l’AFP pour commentaires.

« Encore de l’espoir »
La plupart des habitants de Mbodiene ont cité les avantages potentiels de la ville d’Akon et ont déclaré qu’elle pourrait créer des emplois.

« C’est important pour nous », a déclaré Philomene Bamimba, qui dirige une association locale de femmes.

David Seck Sene, président de l’association des jeunes du village, a admis qu’il y avait de la confusion autour des retards mais a déclaré : « J’ai encore de l’espoir. Je ne vois pas comment un projet comme celui-ci pourrait s’arrêter demain.

Lui, comme d’autres résidents, fait pression pour l’éducation et la formation afin que les villageois ne soient pas mis à l’écart des rôles d’ouvriers dans la ville d’Akon.

Paul Martin de KE International a déclaré que l’objectif est de donner aux habitants les moyens de pourvoir des emplois hautement qualifiés, ajoutant que la formation commencerait lorsque la construction commencerait.

Cependant, personne à Mbodiene interrogé par l’AFP n’était au courant de ces plans.

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